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Los ovarios, ubicados a ambos lados del útero, producen óvulos (óvulos). El cáncer de ovario puede poner en riesgo la fertilidad. iStock

Si tiene cáncer de ovario, es muy probable que en algún momento experimente una complicación: un problema o efecto secundario de la enfermedad o del tratamiento. (1)

Estas complicaciones pueden deberse a qué tan avanzado está su cáncer, la terapia que recibe u otros factores.

Aunque nadie agradece los contratiempos, un estudio publicado en la revista Cancer en agosto de 2019 encontró que las mujeres con cáncer de ovario aceptarían un mayor riesgo de complicaciones de la cirugía a cambio de ganancias sustanciales en la supervivencia. (2)

La buena noticia es que sus proveedores de atención médica pueden trabajar con usted para controlar muchas de las complicaciones que pueda experimentar.

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Complicaciones de los tratamientos

Hay varios tipos diferentes de tratamiento para el cáncer de ovario, cada uno con sus propias complicaciones y efectos secundarios potenciales.

Complicaciones de la cirugía

La cirugía se considera la opción de tratamiento principal para la mayoría de las mujeres con cáncer de ovario. Su médico decidirá qué método quirúrgico es el adecuado para usted según la etapa de su cáncer y su estado general de salud. (3)

La cirugía para el cáncer de ovario puede ocasionar complicaciones, como: (4,5)

Infección Tiene un mayor riesgo de desarrollar una infección después de la cirugía. Los síntomas pueden incluir fiebre, escalofríos, sudores, tos, escalofríos o hinchazón o enrojecimiento alrededor de la incisión. Sangrado vaginal Después de su procedimiento, es posible que experimente algo de sangrado vaginal, similar a un período leve, por lo general durante unos días o algunas semanas. Coágulos de sangre Puede tener riesgo de desarrollar un coágulo de sangre en la pelvis o las piernas. Para ayudar a prevenir esto, su equipo médico lo alentará a que se levante y camine lo antes posible después de la operación. También es posible que le administren inyecciones para diluir la sangre o le pidan que use medias especiales. Sangrado en el abdomen o la pelvis Es probable que pierda algo de sangre durante la cirugía y existe una pequeña posibilidad de que pueda sangrar internamente después. Inflamación de las piernas Si su cirujano le extirpa los ganglios linfáticos, es posible que experimente una acumulación de líquido en las piernas o, en raras ocasiones, en el área genital. Informe a su médico si esto ocurre. Problemas de la vejiga o del intestino Cuando los cirujanos operan la pelvis o el área abdominal, existe el riesgo de dañar la vejiga o el intestino. Bolsa de colostomía o catéter Durante una cirugía citorreductora de cáncer de ovario (una técnica para extirpar la mayor cantidad posible de tumor), el cirujano puede extirpar parte del colon o la vejiga. Posteriormente, es posible que deba usar una bolsa de colostomía para recoger las heces o un catéter para extraer la orina. Estas correcciones suelen ser temporales. (3) Infertilidad Si se somete a una cirugía para extirpar ambos ovarios, no podrá quedar embarazada. Su médico puede informarle sobre posibles formas de preservar su fertilidad u otras opciones. Menopausia precoz La extirpación de los ovarios durante la cirugía provoca la menopausia si aún no la ha pasado.

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Complicaciones de la quimioterapia

La quimioterapia, que usa medicamentos para destruir las células cancerosas en su cuerpo, es un tratamiento común para el cáncer de ovario.

Los efectos secundarios incluyen náuseas, vómitos, pérdida del apetito, caída del cabello, llagas en la boca, erupciones cutáneas y fatiga.

La quimioterapia también puede provocar complicaciones a corto o largo plazo, como:

Anemia Esta condición se caracteriza por un recuento bajo de glóbulos rojos y puede causar cansancio y fatiga. Leucopenia Como resultado de un recuento bajo de glóbulos blancos, esta complicación puede aumentar el riesgo de infección. Trombocitopenia Los recuentos bajos de plaquetas que conducen a esta afección pueden provocar hematomas o sangrado con facilidad. Daño renal El fármaco de quimioterapia cisplatino puede afectar sus riñones. Su médico le administrará muchos líquidos por vía intravenosa para contrarrestarlo. Neuropatía El cisplatino, el taxol (paclitaxel) y el taxotere (docetaxel) pueden provocar daño a los nervios, lo que puede provocar entumecimiento, hormigueo o dolor en las manos y los pies. Pérdida auditiva El cisplatino puede dañar los nervios del oído, lo que puede afectar la audición. Menopausia precoz Es posible que experimente la menopausia antes de lo que lo haría sin la quimioterapia. Infertilidad Algunas mujeres no pueden quedar embarazadas después de recibir tratamientos de quimioterapia. Daño de la médula ósea Este efecto secundario es poco común, pero puede ocurrir. Si el daño es permanente, puede provocar un cáncer de médula ósea, como el síndrome mielodisplásico o la leucemia mieloide aguda. Problemas de la vejiga El medicamento ifosfamida puede causar irritación y sangrado en el revestimiento de la vejiga. (6)

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Complicaciones de la radioterapia

La radiación utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. Por lo general, no se usa para el cáncer de ovario, pero podría ayudar a tratar áreas donde el cáncer se ha diseminado.

Los efectos secundarios suelen ser temporales y mejoran una vez finalizado el tratamiento. Pueden incluir cambios en la piel, fatiga, náuseas, vómitos, diarrea o irritación vaginal (si se trata la pelvis). (7)

La radiación dirigida al área pélvica también puede provocar infertilidad. (5)

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Complicaciones de la terapia dirigida

Algunas mujeres con cáncer de ovario se benefician de la terapia dirigida, un tratamiento que se centra en objetivos específicos de las células cancerosas.

La terapia puede causar efectos secundarios como náuseas, diarrea, vómitos, mareos, fatiga, pérdida de apetito, aumento de peso, cambios en el gusto, confusión o dolor que afecte los músculos, las articulaciones o el abdomen.

La anemia, los problemas cardíacos y las pruebas hepáticas anormales son algunas de las posibles complicaciones asociadas con los medicamentos dirigidos. En raras ocasiones, algunos de estos medicamentos pueden provocar un cáncer de la sangre, como el síndrome mielodisplásico o la leucemia mieloide aguda. (8)

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Complicaciones comunes del cáncer de ovario

Las complicaciones del cáncer de ovario pueden ocurrir cuando el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo.

A menudo, es difícil saber qué problemas son causados ​​por el tratamiento y cuáles se deben a un cáncer avanzado.

Algunas complicaciones comunes del cáncer de ovario avanzado incluyen:

Fatiga o debilidad En un estudio, el 75 por ciento de las mujeres informaron este síntoma. (9) Náuseas, vómitos o estreñimiento Estos son efectos secundarios gastrointestinales comunes. Edema La acumulación excesiva de líquido en los tejidos corporales puede causar hinchazón en las piernas o el área pélvica. Anemia El cáncer en sí puede provocar un recuento bajo de células sanguíneas. Ascitis Son acumulaciones de líquido en la cavidad abdominal causadas por el cáncer. Los síntomas de la ascitis pueden incluir hinchazón, distensión abdominal, dificultad para respirar, indigestión, pérdida del apetito o empeoramiento de la fatiga. Obstrucción del intestino o la vejiga Los tumores grandes pueden bloquear los intestinos o la vejiga. Esto puede provocar dolor e incomodidad y puede requerir procedimientos correctivos. Derrame pleural El derrame pleural es una acumulación de líquido entre las membranas delgadas que recubren los pulmones y el interior de la cavidad torácica. Puede provocar dificultades respiratorias y otros síntomas. Problemas de nutrición Si no puede comer por su cuenta debido a los efectos secundarios del cáncer o si está desnutrido, puede recibir nutrición parenteral, que implica obtener sus necesidades por vía intravenosa (a través de una vena). (10,11)

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Cómo afrontar las complicaciones del cáncer de ovario

Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a manejar las complicaciones del tratamiento o del cáncer en sí.

Además de las intervenciones médicas, la acupuntura, los masajes, la meditación y otras terapias para el cuerpo y la mente pueden ayudar. (12)

Además, los cuidados paliativos, un enfoque de tratamiento de apoyo que se centra en controlar el dolor y mejorar la calidad de vida, también pueden beneficiar a las mujeres que enfrentan complicaciones.

Un equipo de cuidados paliativos trabaja con usted, su médico y su familia para brindar apoyo emocional y espiritual. El objetivo es aliviar sus síntomas y hacer que se sienta más cómodo. (13)

Fuentes editoriales y verificación de hechos

Complicación: definición médica. Diccionario de Cambridge. Havrilesky LJ y col. Preferencias de las pacientes para los atributos de la citorreducción quirúrgica primaria frente a la quimioterapia neoadyuvante para el tratamiento del cáncer de ovario recién diagnosticado. Cáncer. Agosto de 2019. Cirugía para el cáncer de ovario. Sociedad Americana del Cáncer. 11 de abril de 2018. Cáncer de ovario: problemas después de la cirugía. Cancer Research Reino Unido. 1 de febrero de 2019. Efectos secundarios del tratamiento del cáncer de ovario. Coalición Nacional de Cáncer de Ovario (NOCC). Quimioterapia para el cáncer de ovario. Sociedad Americana del Cáncer. 11 de abril de 2018. Radioterapia para el cáncer de ovario. Sociedad Americana del Cáncer. 11 de abril de 2018. Terapia dirigida para el cáncer de ovario. Sociedad Americana del Cáncer. 3 de abril de 2020. Herrinton LJ, et slim4vit opiniones al. Complicaciones al final de la vida en el cáncer de ovario. Revista de manejo del dolor y los síntomas. Septiembre de 2007. Control de sus síntomas. Cáncer de ovario objetivo. Mayo de 2017. Tratamiento de los síntomas del cáncer de ovario avanzado. Cancer Research Reino Unido. 13 de febrero de 2019. Tratamientos alternativos contra el cáncer: 10 opciones a considerar. Mayo Clinic. 17 de enero de 2020. ¿Qué son los cuidados paliativos? Obtenga cuidados paliativos. Muestra menos

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El cáncer de ovarios, los órganos en forma de huevo ubicados a ambos lados del útero, de hecho puede causar síntomas tempranos. iStock

El cáncer de ovario mata a más mujeres que cualquier otro cáncer del sistema reproductivo femenino, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer; sin embargo, muchas mujeres saben muy poco sobre los factores de riesgo y las primeras señales de advertencia de esta enfermedad potencialmente grave.

Para responder algunas preguntas frecuentes sobre el cáncer de ovario, Everyday Health revisó la investigación más reciente y reclutó a un experto para compartir su conocimiento: Shannon Westin, MD, MPH, profesora asociada de oncología ginecológica y medicina reproductiva en la Universidad de Texas MD Anderson Cancer Center en Houston.

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¿Todavía es posible padecer cáncer de ovario después de una histerectomía?

Sí, todavía es posible desarrollar cáncer de ovario o un cáncer estrechamente relacionado llamado cáncer peritoneal primario. “Su riesgo depende del tipo de histerectomía que tenga”, explica el Dr. Westin.

Una histerectomía parcial (que solo extrae el útero) y una histerectomía total (que extrae el útero y el cuello uterino) dejan los ovarios intactos, lo que significa que aún puede desarrollar cáncer de ovario.

Una histerectomía total con salpingooforectomía extrae el cuello uterino, el útero, ambos ovarios y las trompas de Falopio. “Sin los ovarios, su riesgo de desarrollar cáncer de ovario se reduce drásticamente”, explica Westin, pero aún tiene un pequeño riesgo de desarrollar un tipo de cáncer que se ve y actúa exactamente como el cáncer de ovario. Llamado cáncer peritoneal primario, afecta las células del peritoneo, una cubierta que recubre los órganos abdominales. Sin embargo, el riesgo de cáncer peritoneal primario es bajo, mucho más bajo que el riesgo de por vida de cáncer de ovario si los ovarios permanecen intactos.

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¿El talco causa cáncer de ovario?

Probablemente haya oído hablar de demandas entre consumidores y fabricantes de polvos que afirman que el talco causa cáncer de ovario, algunas de las cuales se han resuelto con grandes pagos. Pero, ¿debería estar realmente preocupado?

La teoría detrás de la posible conexión es que si se usa talco en el área genital, las partículas de polvo podrían viajar a través de la vagina, el útero y las trompas de Falopio hasta los ovarios, donde podrían causar inflamación que podría conducir al cáncer.